sporingsapp.956x537

Gratis sporingsapp

Appen fra Navitel kan lokalisere og spore opp et objekt i bevegelse.

Navitag, som er utviklet av Navitel, er en android-app som kan lokalisere hvor et objekt befinner seg og følge hvor fet beveger seg. Når den er installert på en smartphone, et nettbrett eller en annen androidbasert enhet, kan den benyttes som en fullt funksjonell GPS-sporer.

I pressemeldingen står det at den kan benyttes til å monitorere hvor selskapets ansatte befinner seg til enhver tid, og den kan også plasseres på unger og eldre. I transportsektoren ser selskapet for seg at bilene har preinstallerte enheter med appen.

Spennende konsept, ihvertfall før Datatilsynet oppdager disse forslagene. Appen kan lastes ned gratis fra Google Play.

Untappd_Vivino

Gjør julebordet mer sosialt

Er du lei av sosiale medier uten mål og mening? Da er kanskje disse to app’ene noe for deg.

Vivino er en etterhvert ganske kjent tjeneste. Du finner en god vin, tar bilde av den, gir den karakter og kanskje en kommentar, også deler du med venner og kjente på Vivino nettverket. Rett og slett ett sosialt nettverk dedikert til deling av erfaringer med vin.

Du får opp hva vinen passer til, gjennomsnittlig pris, sammenligning av årganger, hva andre syntes om vinen og annen (u)nyttig informasjon.

Øl er den nye vinen

Julebordsesongen er over oss og i år er det mer populært enn noen gang å prøve ut forskjellige mikrobryggerier som brygger øl, så hvorfor ikke dele dine erfaringer på ett sosialt nettverk dedikert til øl?

Mens Vivino tjenesten har begynt å bli relativt kjent, så er kanskje Untappd ett mer ukjent alternativ for de fleste. Untappd bygger på mye av samme prinsippet som Vivino, men har i tillegg en mer sosial profil der du samler på merker, litt alla Foursquare. Du kan også finne pub’er og øl-utsalg i nærheten og se hvor dine venner er når de drikker øl.

Last ned Vivino

Google Play
iTunes App Store
Windows Phone Store

Last ned Untappd

Google Play
iTunes App Store
Windows Phone Store

NB: Redaksjonen oppfordrer selvfølgelig ikke til uforsvarlig alkoholforbruk.

Jensen_babycall

Babylink for mobil, nettbrett og PC

Jensen Scandinavia lanserte nylig norskutviklede BabyLink for iPhone, iPad, Android eller PC for digitale småbarnsforeldre.

Jensen Scandinavia lanserte nylig den trådløse baby-monitoren BabyLink.

BabyLink er utstyrt med et kamera som via en gratis applikasjon enkelt kobles opp mot din iPhone, iPad, ditt Android-produkt eller PC, slik at du til enhver tid har bilder av dine sovende barn i en umiddelbar nærhet.

Baby-monitoren er utstyrt med to videosensorer for å kunne formidle klare bilder fra lyse så vel som mørke rom, hvor sensorene automatisk skiftes etter lysforholdene i rommet. På den måten leverer kameraet klare bilder til din smarttelefon, nettbrett eller PC med gode fargegjengivelser fra opplyste rom og skarpe svart/hvitt-bilder fra opptak i mørke rom.

Sensorene opererer uten at blinkende eller distraherende lys fanger barnets oppmerksomhet.

– Det unike med BabyLink er at du har tilgang til barnerommene når som helst og fra hvor som helst. Det er ikke lenger nødvendig å oppholde seg i rommet hvor baby-monitorens motpart er plassert – nå får du trådløse signaler fra monitoren rett i lomma og kan uten kabler og styr, ta med deg videobilder fra barnerommene dit du ønsker å oppholde deg, sier Karsten Kjoss, administrerende direktør i Jensen Scandinavia.

Tilgang hvor som helst over internett
Monitoren har ingen begrenset rekkevidde, og vil gi deg et klart bilde og lyd fra barnerommet der du er, så lenge du har tilgang til et trådløst nettverk eller 3G/4G.

BabyLink-applikasjonen er utformet på en måte som muliggjør at flere kameraer kan legges til appen samtidig, noe som resulterer i at du kan ha oversikt over flere barnerom på din telefon, nettbrett eller PC, samtidig. Utstyrt med en unik bruker-ID og passord er sikkerheten godt ivaretatt.

Pris og tilgjengelighet
BabyLink skal nå være tilgjengelig i norske butikker, og har en veiledende pris på 1499 kroner. BabyLink-applikasjonen lastes ned gratis fra App Store eller Google play.

JawboneUp_FOTO_GauteHolmin

TEST: Jawbone Up

UP er et armbånd og en app som er en skritteller og følger med på søvnmønsteret ditt. App-en hjelper deg til ett sunnere liv.

Jawbone UP tilnærmer seg dine data på en helhetlig måte, ved at armbåndet sporer dine bevegelser og søvnmønster, samt lar deg logge dine måltider i den tilhørende mobil-app-en. Informasjonen som samles inn vises i grafer og kan brukes til å gi deg ny innsikt som gjør at du beveger deg mer og setter deg nye mål.

I tillegg til at armbåndet automatisk logger hvor mye du sover og går, så kan du manuelt logge trengings-økter og du kan dele informasjon med andre venner som har Jawbone Up for å motivere hverandre.

Logg kalorier spist
App-en gir deg også tips hver dag til hvordan komme deg bedre i form, fysisk og psykisk, samt gir deg et vell av grafer. Du kan også logge dagsformen din og ikke minst; hva du spiser. Du kan ta bilde av maten og søke den opp i Up sin database så du logger hvor mange kalorier du får i deg.

Stoppeklokke og alarm
Du kan også bruke armbåndet som stoppeklokke og vekkeklokke. Vekkeklokkefunksjonen er ganske besnærende. Du setter et tidspunkt du må stå opp, og et tidsbuffer før og etter den tiden. Armbåndet vil da vekke deg innenfor den buffertiden, når du sover som lettest.

Dette er en veldig behagelig måte å våkne på, mye bedre enn en vanlig vekkeklokke. Ulempen er hvis du er avhengig av å rekke ett tog eller en buss, vekker Up deg i slutten av buffertiden kan du få problemer med å rekke toget ditt…

Du synkroniserer armbåndet ved å plugge det i hodetelefon-utgangen til din mobil eller nettbrett.

Konklusjon
Det finnes flere alternativer til Jawbone Up, mange av dem har mer funksjonalitet som display, webgrensesnitt og lignende, men vi liker enkelheten til Up. Dette er ikke noe for treningsnarkomane, men for de av oss som sitter for mye på kontorstolen og trenger en enkel motivator til å bevege oss mer.

App-en finnes til Android og iOS. Selve armbåndet koster rett under tusenlappen og kommer i forskjellige størrelser og farger.
Terning_5_Mobizmag.no

Positivt 🙂

  • Enkelt og selvforklarende grensesnitt
  • Enkel å synkronisere
  • God batteritid (ti dager)

Negativt 🙁

  • Litt dyr
  • Ikke noe webgrensesnitt
BabyConnect_FOTO_GauteHolmin

TEST: Baby Connect

Undertegnede har nylig blitt far for første gang. Det er mye å forholde seg til, og jeg tenkte at det må det jo finnes en app for.

Et raskt søk på Google Play viste at det finnes et utall apps for å holde kontroll på amming og mating av spedbarn. Det var en app som skilte seg markant ut, og den gikk vi for; Baby Connect heter app’en.

Her kan man holde statistikk over amming, pumping, flasker, bleieskift, sovetider, medisiner, vekt, høyde, legebesøk, og så videre og så videre.

Det er utrolig mye som plutselig blir interessant å holde oversikt over når man blir far, så mye man aldri hadde trodd var interessant.

Med Baby Connect får man et enkelt og intuitivt grensesnitt for alt dette, med grafer og logger per barn. Det meste kan man her loggføre om man føler for det. Vi har funnet ut at amming, søvn, bleier og vekt er de tingene vi synes er nyttig å logge.

Du kan synkronisere alt mellom forskjellige enheter og du kan dele informasjonen med mor, besteforeldre og barnevakt.

Selve applikasjonen koster ca 28 kroner og finnes for iPhone, iPad og Android. I tillegg kan man gratis se statistikken på nettsidene (fint for besteforeldre og barnevakt).

Konklusjon
Her får du muligheten til å holde oversikt med alt du kunne tenke deg, og litt til med ditt spedbarn. Anbefales varmt til alle nybakte foreldre.
Terning_6_Mobizmag.no

Positivt 🙂

  • Få oversikt over alt
  • Brukervennlig grensesnitt
  • Synkroniserer med så mange du vil

Negativt 🙁

  • iPad og iPhone versjon må kjøpes hver for seg

Last ned

Google Play
App Store (iPhone)
App Store (iPad)

styling_fixit

Bestill frisørtime på mobilen

FixIT Timebestilling fra Odin Systemer lar deg gjøre en timebestilling fra din Android telefon direkte i mange norske frisør- og velværesalonger.

Du har full frihet til å velge mellom ansatte og de ulike behandlingene i din salong på en hurtig og visuell måte. Du vil også enkelt finne frem til et ledig tidspunkt for din behandling.

Når du har bestilt timen din får du tilsendt en bekreftelse på SMS. Dersom du må avbestille timen på et senere tidspunkt vil du kunne avbestille timen direkte fra app’en.

Alle dine besøk og bestillinger vil bli listet opp i din egen kundehistorikk. Etter hver behandlingstime kan du også ta bilde som knyttes til dine gjennomførte besøk sånn at du husker hvordan resultatet ble.

Last ned

Google Play
iTunes App Store

Video

Swiftkey_Flow

Skriv som en Gud med Swiftkey

Lei av at tastene på Touchskjermen er alt for små og knotete å skrive på? Swiftkey 3 kan ordne på dette ved hjelp av kunstig intelligens og et smart tastatur.

SwiftKey er et super smart tastatur som lærer av hvordan og hva du skriver, noe som gir brukeren en enklere skriveopplevelse i hverdagen,

SwiftKey bruker en supersmart kunstig intelligens som lærer av hvordan du bruker tastaturet og hvordan ord og setninger passer sammen i helhet. Derfor har tastaturet en klar ledelse over andre tastatur som allerede er ute på android market når det gjelder brukervennlighet.

I tillegg til å lære av deg har swiftkey et supersmart rettesystem som nesten alltid kan rette det du skriver til en meningsfull setning. f eks hvis du er prøver å rekke ett eller annet og du skriver noe som ligner på dette: mpklåewrfprdonjet. Så klarer swiftkey å rette dette til: Må løpe er forsinket.

Når du har hatt appen en stund kan den til og med hjelpe deg skrive din mest brukte setning ved å bare trykke på «mellomrom».

Med versjon 4.0 har også Swiftkey introdusert «Flow», slik at du kan skli fingren din over skjermen alla Swype og lignende tastaturer.

Swiftkey har et futuristisk og kult design med flere skins man kan velge mellom, men er virkelig denne smarte appen verdt det for 23 kr på market? Helt klart! Swiftkey er garantert det aller beste tastaturet som finnes på market nå.

Merk: Det finnes i en egen versjon for nettbrett. Denne har bedre layout for større skjermer der du kan dele tastaturet på midten.

Last ned

Google Play (for mobiltelefon)
Google Play (for nettbrett)

Tom & Jerry_iPad_app_MOBIZMAG.NO

Tom & Jerry herjer vilt på iPad

Tom & Jerry er blant verdens mest kjente og likte tegneseriefigurer. Nå klorer de seg ut i den digitale verdenen og kommer på iPad.

– Tom og Jerry-appen inneholder historien «Tom får en lærepenge!» som kan brukes til høytlesning eller leses på egen hånd. I tillegg inneholder appen seks morsomme aktiviteter som er knyttet til historien, sier Anna Bergström, prosjektleder for Tom & Jerry.

Disse er fargelegging, puslespill, labyrint, lær å tegne, prikk til prikk og fullfør bildet.

Trygt alternativ
– Vi har laget en underholdende og pedagogisk app for barn i alderen 4–7 år. Den er trygg og sikker og barna får den gode leseopplevelsen i digital form, sier Bergström.

Det er ingen mulighet for kjøp i spillet og appen er derfor et trygt alternativ for foreldrene. Utover våren kommer flere ulike apper med disse populære figurene.

– Appen er laget med tanke på de yngre barna, og er så intuitiv og letthåndterlig at alle kan bruke den, sier Bergström.

Last ned her

  • Tom & Jerry – Tom får en lærepenge» er tilgengelig i App Store.
  • Pris er 14 kroner.
Apper_Shortcut_MOBIZMAG.NO_

Ny app-trend i norske bedrifter

Et økende trend i mobilmarkedet som ikke er så synlig for den vanlige forbruker, er de såkalte B2E, eller ”Business to employee”-appene.

I mangel av programvare som er skreddersydd for et bestemt firmas formål, velger stadig flere bedrifter å utvikle egne løsninger som tar i bruk mulighetene som de mobile enhetene tilbyr.

Apper i mobiltelefoner eller nettbrett er i stand til å registrere tid og sted, ta bilder, registrere video og lyd, og signere med fingeren rett på skjermen. Alt kan være nyttig funksjonalitet som forenkler arbeidsoppgaver for de ansatte.

Jobb offline med appen
I mange apper kan man jobbe frakoblet og siden synkronisere appen mot en sentral server.

Brukeren kan også til enhver tid oppdatere innholdet i appen slik de får tilgang til aktuell data og til enhver tid har den sist oppdaterte informasjonen med seg på nettbrettet eller i smarttelefonen.

Mer bevisste forbrukere
Blant Norges mest brukte mobilapplikasjoner gjennom tidene er Yr, Ruterog MatPrat. Appene gir brukerne værvarsel, rutetider for kollektivtrafikk og middagsoppskrifter, informasjon de fleste nordmenn trenger hver dag.

Alle tre har vært tilgjengelige i App Store siden begynnelsen. Spill-apper er også stadig populære, men det blir færre kampanje- og reklame-apper på topplistene for hver måned som går.

Forbrukerne har blitt mer bevisste på hva de bruker plassen i telefonene og nettbrettene sine til.

Spesialtilpassede verktøy
– I Shortcut er idag over 50 prosent av appene vi utvikler B2E-løsninger. Vi har blant annet utviklet et verktøy for en av våre kunder som ved hjelp av gitte parametere hjelper den ansatte med å risiko-vurdere en bygning eller eiendom. Vi utvikler mange rene salgsverktøy der målet er vise nyttig informasjon som f.eks oppnådd resultat mot budsjett, resultat mot fjorårets, resultat i forhold til konkurrenter og annen nyttig informasjon på en enkel og oversiktlig måte. I dialog med våre kunder ser vi at spesialtilpassede verktøy blir stadig viktigere for bedrifter både i forbindelse med deres helhetlige profil og omdømme, men også i dialog med egne ansatte, sier daglig leder August Z. Flatby i apputviklingsfirmaet Shortcut.

Ebookers_MOBIZMAG.NO

Hotell 65 prosent billigere ved mobilbestilling

Stadig flere nordmenn bestiller nå reiser med mobilen eller nettbrettet. Hos det nettbaserte reisebyrået, ebookers, settes nye rekorder både for trafikk og bestillinger. 

Smidigheten og lavere mobilpriser ligger bak de reisendes nye atferd. De som bestiller over mobilen kan tøye reisekassen ordentlig.

Hos ebookers økte mobiltrafikken på nettsiden med 226 prosent i 2012, og antallet bestillinger mer enn tredoblet seg sammenlignet med året før.

65 prosent rimeligere på mobilen
– Nordmennene har oppdaget hvor smidig dette er, men også hvor mye billigere det kan være å bestille over mobil sammenlignet med å gjøre det på desktoppen. Prisene kan være opp til 65 prosent lavere på mobilen, sier Björn Alvarsson, markedssjef hos ebookers i Norden.

Bestillingsstatistikken viser at kunder som allerede befinner seg ute på reise, ofte bruker mobilen for å raskt finne seg et ledig hotellrom i nærheten.

Vil ikke la rom stå tomme
– Hotellene kan raskt fylle opp rommene i siste liten, og de selger heller til en kraftig redusert pris enn å la dem stå tomme, sier Björn Alvarsson.

ebookers satser stort på det mobile tilbudet fremover slik at flere kan få muligheten til å gjøre gunstige bestillinger over mobil eller nettbrettet.

Ny Android-app
I tillegg til ebookers mobilside og hotell-app for iPhone og iPad, ble den nye hotell-appen for Android lansert i disse dager. Den neste store lanseringen vil finne sted til våren.

– Vårt utviklingsteam i Chicago jobber for fullt med det som vil bli vårt største steg i den mobile verden hittil, avslører Alvarsson.

Her kan du laste ned

Android-appen

Windows 8_apps_MOBIZMAG.NO

Hvorfor lage Windows 8 apper?

Det er fornuftig å vurdere en Windows 8-app hvis man har en eksisterende desktop applikasjon fra før av. Fordelene er mange, og ulempene er få. Det stiller seg litt annerledes hvis man begynner fra bunnen av.

Windows 8 kommer med en app store der brukerne kan kjøpe og laste ned apper til PC-en på samme måte som vi nå har blitt vant til på mobilene våre. Noen har allerede ytret sin skespsis til dette, men de fleste har ikke rukket å sette seg inn i hva det egentlig er snakk om og hva slags muligheter som ligger der.

I Knowit har min kollega Erling Andreas Arnestad skrevet litt om hva Windows Store apper er for noe, samt hvordan man bør gå frem for å lage gode Windows apper. Her har jeg valgt en litt annen tilnærming, og satt meg ned for å finne ut hvorfor man bør lage Windows 8 apper.

PC-en er historiens mest fleksible verktøy, og det er ikke rent få problemstillinger som har blitt løst av forskjellige dataprogrammer som har blitt utviklet gjennom årene. Denne fleksibiliteten er et fantastisk gode, men den har en bakside. Ethvert problem som kan løses blir løst gjennom utvikling av en ny funksjon, og kompleksiteten baller etterhvert på seg. Til slutt blir selv enkle problemer som lett kan løses med programmet til en uoverkommelig utfordring som følge av at man enten ikke vet hvor funksjonen er eller at man ikke klarer å forstå hvordan den brukes.

Med apper er det  litt annerledes. De er i stor grad oppgaveorienterte, og ikke på langt nær så fleksible. Dette henger selvsagt tett sammen med de naturlige begrensningene som ligger i mobiltelefonenes begrensede fysiske størrelse og tildels dens ytelsesmessige kapasitet, men det er ingen tvil om at den samme tilnærmingen også kan ha mye for seg på en PC. For uansett hvor fleksibelt et dataprogram er, så vil vi måtte bruke flere programmer for å løse oppgavene vi er satt til å gjøre.

Ved å lage en app med færre funksjoner og mer rettet mot oppgaven som skal løses er det lettere å fokusere på det som faktisk skal gjøres. Så kan man heller lage flere apper som gjenbruker felles kode, men som retter seg mot forskjellige brukerroller. Et eksempel på dette kan være et timeregistreringssystem der alle ansatte bruker en app for å registrere sine timer, mens ledelsen og ansatte på regnskapsavdelingen har egne apper med funksjonalitet rettet mot administrasjon, fakturering og rapportering.

Mindre støy
Microsoft fokuserer veldig på det de kaller «content not chrome». Det er ikke Google’s nettleser de snakker om, men funksjonaliteten og rammen rundt selve innholdet. Man skulle kanskje tro at det var en etablert praksis å fokusere på innholdet, men slik er det dessverre ikke. En typisk eksisterende desktop applikasjon består gjerne av et gjenkjennelig sett med menyer, en hierarkisk trestruktur og flere knapperader. Selve innholdet er gjerne tildelt en liten del av skjermbildet.

Fordelen med slike systemer er at grensesnittet er lett gjenkjennelig fra system til system. Problemet er at det blir en tvangstrøye der fokuset ikke er på oppgaven som skal utføres. Typiske eksempler er ERP-systemer og andre forretningsorienterte programvarepakker fra klient/server paradigmet. Andre eksempler er administrasjonsverktøy (se under).

ComputerManagement

Mus, tastatur og berøring
I dag bruker i først og fremst mus og tastatur når vi jobber på en PC, og så bruker vi fingrene våre på mobiler og nettbrett. Disse interaksjonsmulighetene har mye felles, men de er også litt forskjellige. Med en mus er det for eksempel mulig å klikke på enten venstre eller høyre musknapp på en lenke, mens man med fingrene bare har en enkelt klikktype. Det er også stor forskjell på treffsikkerheten når man bruker en mus og når man bruker pekefingeren.

touch

Selv har jeg ikke en PC som støtter touch, men det går likevel overraskende bra å bruke grensesnittet med den bærbare maskinens touchpad.

Når man lager en Windows 8 app lager man i praksis et program som støtter alle tre interaksjonsvariantene: touch, mus og tastatur. Det betyr at man fra dag en sikrer at brukeropplevelsen føles god, og at det ikke blir en halvgod løsning for de som bruker appen på en enhet som det ikke ble tatt høyde for.

Flere plattformer
Nettbrett som iPad har tatt markedet med storm og har trolig en del av skylden for at PC-markedet har stagnert litt, men de har ennå ikke tatt ordentlig grep om arbeidsplassen. Det har flere årsaker, men en av de er at man i så fall må lage en helt ny app spesielt for nettbrettet. Det trenger man ikke med Windows 8 apper.

Har man først laget en slik app, vil den virke både på Windows 8 PC-er og på WinRT nettbrett. Sistnevnte har vi ennå ikke sett så mange av i Norge, men når Microsoft Surface kommer den 14. februar vil det trolig bli flere av de ganske raskt.

Mange PC-leverandører har også presentert spennende planer med Windows 8 eller WinRT baserte maskiner med store touchskjermer. Slike 27-tommere (eller større) vil trolig skape en ny trend i forhold til skjermer som henger på veggene i kontorlandskap, overvåkningssentraler og reklamestativer på messer og konferanser. Det blir jo mye enklere å betjene slike løsninger når man kan bruke fingrene direkte på skjermene.

Når det gjelder Windows Phone 8 er det mye som kan gjenbrukes, men mobilapper er forskjellig nok til at man ikke kan kjøre en ren Windows 8 app direkte på de.

Ettersom det forventes at det kommer en ny Xbox i løpet av året, blir det også spennende å se om den kan kjøre Windows 8 apper direkte. Det er i utgangspunktet ingenting i veien for det fra et teknisk ståsted, og grenesesnittet i Windows 8 vil egne seg svært godt også til interaksjon via en spillkontroll. Det åpner i så fall for mange muligheter ettersom spillkonsollene nå også er i ferd med å ta over den mer generelle underholdningsdelen av markedet i stua.

Distribusjon, installasjon, oppdatering og oppgradering
All programvaren som installeres på en PC må på en eller annen måte distribueres til den enkelte maskin, for så å installeres. Etterhvert må programvaren også oppdateres med alt fra små feilfikser til større operasjoner, og oppgraderes med ny funksjonalitet. Dette har vært, og er i mange tilfeller fortsatt, en omfattende og tidkrevende operasjon.

Selv enkle programmer som Winzip krever gjerne at brukeren må gå gjennom en setup wizard der det gjøres en rekke valg av hvor programmet skal installeres, samt hvilke innstillinger som skal gjelde. På større programmer kan det bli en nesten uoverkommerlig oppgave, og det å reinstallere en PC kan fort ta flere dager.

winzip_wizard_classic

Foruten tiden det tar å gjøre selve installasjonen, er det gjerne også en utfordring å finne riktig installasjonspakke – enten den ligger på en CD eller kan lastes ned fra nettet. Som regel må man også ha en lisensnøkkel, og de er det langt fra alle som har full oversikt over. Og selv når man har det, kan det by på problemer med aktivering av lisensen som følge av restriksjoner på antall installasjoner.

Dette er mye enklere med apper. Først og fremst fordi installasjonene gjennomføres med standard oppsett, og dermed med få tidkrevende valg. Dernest fordi alle appene kan hentes ned fra ett sted der det alltid er den siste utgaven som er tilgjengelig. Lisensen håndteres også gjennom app store, så med mindre leverandøren har valgt en sør løsning vil det ikke være behov for lisensnøkler heller. Appene kommer også med en standard begrensning på antall installasjoner som bør dekke de fleste behov, og som enkelt kan håndteres på tvers av alle appene.

En annen stor fordel er at oppgraderingene også blir mye enklere med apper i app store. Tilgjengelige oppdateringer dukker automatisk opp når de er klare, og man kan installere alle tilgjengelige oppdateringer med et klikk.

AppUpdate

Det er mye system administrator kan gjøre for å forenkle installasjoner og oppgraderinger gjennom diverse administrasjonssystemer, men det blir aldri så enkelt som dette. For bedrifter er det da også en mulighet for å sette opp en egen app store for appene som bedriften vil at de ansatte skal bruke. Dermed unngår man problemet med å distribuere interne apper gjennom Microsofts åpne Windows Store.
Integrert søk og deling

På weben tar vi det for gitt at vi enkelt kan søke opp informasjon og rast dele den med andre gjennom sosiale medier som Facebook og Twitter. Slik er det dessverre ikke i dagens mobilapper. Der må søkefunksjonalitet utvikles for hver enkelt app, samt at man må logge inn på Facebook og Twitter i hver eneste app man installerer. Det samme må man hvis man bruker disse aktørenes API på dagens desktop applikasjoner.

Her har Microsoft gjort det enkelt å integrere både søk og deling gjennom det de kaller Charms. Dette er funksjonalitet som blir tilgjengelig dersom man ønsker det, og det vises med standardisert grensesnitt på høyre side når man henter frem menyen.

KindleSearch

Horisontal scrolling
Selv med stadig større skjermer er det ikke plass til å vise all informasjon samtidig. I papiraviser og papirmagasiner løses dette ved at vi blar fra side til side, og på nettet scroller vi gjennom innholdet. Denne scrollingen er vertikal, og når vi leser en artikkel i en nettavis blir det omtrent som om vi skulle lest en tekst som var skrevet på en rull. Det fungerer i og for seg godt, men det utnytter ikke PC-skjermen på en god måte. For det er jo slik at PC-skjermene er bredere enn de er høye, og med widescreen-formatenes inntog for noen år siden ble det i praksis vanskelig for nettavisene å utnytte skjermbredden på PC-en.

Dette har Microsoft løst på en ganske så god måte i Windows 8. Mye av scrollingen flyttes fra å være vertikal til å bli horisontal, men bare der det faller naturlig. Det gjelder først og fremst livetiles-oversikten som vises når maan trykker Windows-knappen, men det brukes også i en utviklerkomponent som heter RichTextBox. Denne gjør det mulig å vise artikler der teksten vises i spalter med omtrent samme bredde som i en gjennomsnittlig papiravis, og så flyter teksten fortløpende over i flere spalter ved siden av.

AftenpostenArtikkel

Dette er en ganske enkel løsning som nettavisene og andre som sitter på store tekstmengder kan og bør dra nytte av. Dette er funksjonalitet som kommer godt med på bærbare, nettbrett og også på storskjermer som henger på veggene.

Ta betalt
Med app store på Windows blir det også lettere å ta betalt. Brukerne kommer til å ta den i bruk, og dermed har de allerede lagt inn kredittkortinformasjonen sin. Det senker terskelen for å kjøpe en ny app når man bare trenger å trykke på en knapp, bekrefte og så skrive inn et passord.

Ulempen er selvsagt at Microsoft tar sin bit av kaken, men det er nå engang slik at lavere betalingsterskel har en stor verdi i seg selv. Dessuten er det mulig å legge ut gratis apper som så krever innlogging, registrering og eventuell betaling på siden. Dette gjøres for eksempel av Ruterbillettappen som vi lagde sammen med de i fjor høst.

mobilbillett_700

Push meldinger
Når man har mange apper blir det et ork å gå innom hver eneste for å se om det er noe nytt. Akkurat som på nettet, der man gjerne har en mental liste over hvilke nettaviser og nettsteder man besøker i små pauser i arbeidstiden, er det noen apper man tar en rask titt innom på en slik runde. Dette fungerer greit nok for apper og nettsteder som er hyppig oppdatert og som har nok innhold til at det er fornuftig, men det er en ineffektiv måte å holde seg oppdatert.

Med apper har man mulighet til å la seg oppdatere når det skjer noe. På mobilappene består det gjerne i SMS-lignende push-meldinger som også vises på låste mobilskjermer, samt små badges på appikonet som viser at det er 1, 2 eller flere nye meldinger som venter på at du skal åpne appen. Dette fungerer godt så lenge det er snakk om få systemer som bruker slike meldinger, og så lenge bruken begrenser seg til viktige meldinger.

Slik er det dessverre ikke. Alt for mange av meldingene som pushes på denne måten er regelrett spam, og det er svært forstyrrende. Når mobilen alltid er tilgjengelig er det lett å la seg forstyrre av slike meldinger som dukker opp, og har man først plukket opp mobilen er skaden allerede gjort selv om man ikke velger å åpne appen som sendte den.

På dette feltet har Windows 8 appene funksjonalitet som egner seg svært godt. Regelrette pushmeldinger av typen jeg har nevnt støttes gjennom det Microsoft kaller toast-meldinger. De vises der og da, og legger seg oppe i høyre hjørne på PC-en. Man behøver imidlertid ikke å bruke de til annet enn det som faktisk haster.

For med livetiles har Windows 8 muligheten til å vise oppdatert informasjon uten å forstyrremed push-meldinger, og utenat man må åpne appen. Meldingene kan i steden settes opp til å vises direkte på appens livetile slik at brukeren ser den når han trykker på Windows-knappen. Dette er ikke veldig utbredt ennå, men det kommer seg. På bildet under er det tre slike eksempler: Twitter, IP-adressen og været.

Livetiles

Min livetile for Twitter viser de fem siste Twitter-meldingene der jeg er nevnt, enten det er i form av en beskjed eller bare en retweet. IP-adressen viser hvilken IP-adresse jeg har på det interne nettet, samt hvilken IP-adresse jeg har eksternt, og den innebygde værtjenesten gir meg temperaturen og antall grader der jeg befinner meg. Dette er veldig enkle apper, men de er nyttige fordi de kun vises når jeg aktivt går inn på den «nye starmenyen» (livetiles).

Hver app kan også ha flere livetiles, slik at det blir mulig å vise forskjellig informasjon uten å starte appen. De kan oppdateres ved hjelp av kode inne i appen, på angitte intervaller eller gjennom push-meldinger fra an servertjeneste.

Web eller app?
Når man vurderer å lage en Windows 8 app bør man tenke litt over hvor man står i dag, og hva man ønsker å oppnå. Jeg har gitt noen eksempler på funksjonalitet og muligheter som appene kan tilby, men det betyr ikke nødvendigvis at det er riktig å gå for en app sånn helt uten videre.

Generelt sett vil jeg si at det er fornuftig å vurdere en app hvis man har en eksisterende desktop applikasjon fra før av. Fordelene er mange, og ulempene er få. Det stiller seg litt annerledes hvis man begynner fra bunnen av. I så fall må man vurdere hvorvidt det er mest hensiktsmessig å lage et webbasert system eller om man går for en app. Begge deler har fordeler og ulemper, men det får jeg skrive litt mer om ved en senere anledning.

Det finnes ikke mange gode argumenter for å konvertere et et etablert og velfungerende webbasert system til å bli en Windows 8app, men det er noen argumenter som har et snev av fornuft i seg. En lokalt installert app kan være fornuftig hvis man vil:

  • ta betalt for appen
  • integrere søk og deling
  • informere brukeren gjennom push-meldinger til livetiles

Oppsummering
I dette innlegget fokuserer jeg på Windows Store og apper til Windows 8, men mye av det er like relevant også for Mac Store på OSX. Mobile apper har klart å revolusjonere måten vi bruker mobiltelefonene våre, og etter å ha brukt litt tid på å sette meg inn i mulighetene er jeg ikke i tvil om at dette kommer til å bli stort også på PC-er.

Overgangen til apper er et nytt paradigmeskifte for PC-en, og selv om det ikke kommer til å erstatte verken webbaserte systemer eller alle eksisterende desktop-programmer, ligger det et stort potensiale i å ta spranget. Det er heldigvis lettere enn mange kanskje tror, og man kan da også ta en gradvis overgang. Selv har jeg oppgradert til Windows 8, og jeg ser meg ikke tilbake.

(Dette innlegget ble opprinnelig publisert på Knowit‘s bedriftsblogger SayIT og Knowit Labs.)